多采多姿的溫哥華

     這次來溫哥華探親,我們選擇在西喜士丁街837(837 Hastings Street)一家會所式的酒店居住,過幾天鬧市的生活。酒店大樓有四個不同組合:前座由第二層起至第七層是辦公大樓;由第八層起至第十二層闢為酒店,是「四星」級的檔次;後座是私人俱樂部(The City Terminal Club),有會議室,康樂設施和餐廳,只供會員使用;還有管理完善的公寓式住宅,方便在市中心上班的人。

     酒店的地點非常適中,徒步可達遊輪碼頭、火車總站、前往機場的輕鐵車站就在格蘭維爾街(Granville Street)的轉角處,長者只須付2.90加元便可搭乘,安全方便舒適。

     臨近中秋,天氣已變得很涼,有寒冬將至的感覺。秋高氣爽的日子最適宜旅遊,走起路來不會汗流浹背。我發覺這座城市的設計別具匠心,留下很多空間讓建築師展示他們的創意,沒有推出千篇一律猶如積木一樣的「石屎森林」,只求實用不求美觀。除此之外,建築物之間保持適當的距離,減少無形的壓迫感。我雖然來過溫哥華很多次,但没有留意這些特點。聽了一個建築師好友將溫哥華和多倫多兩地的市容來個比較之後,我才領略到它們不同之處。概括地說:多倫多呆板乏味,溫哥華多采多姿!

     如果你喜歡品嚐咖啡的話,這裡的咖啡店多得很,除了一些熟識的牌子之外,什麼特色都有。走累了,走進咖啡店找個有利的位置坐下,一面品嚐香味撲鼻的咖啡,一面觀看來往的路人,或和你身邊的遊伴交換見聞,半天的時間一下子便過去。肚子餓了也不要緊,各式美食餐飲就在你視線之內,令你垂涎欲滴。起程前,朋友介紹一家具有口碑名叫Joe Fortes的海鮮餐館,它就在酒店的附近,徒步可至。果然名不虛傳,我們在那裡享受了一個難忘的午餐。

     假設你喜歡時尚的事物,這裡的名店多得很,櫛比鱗次,橱窗內的展品琳瑯滿目,令你眼花撩亂。我對潮流孤陋寡聞,也缺耐性,但仍忍不住停下來,觀賞一下,以增廣見聞。

     耶魯鎮(Yaletown)是溫哥華著名的Yuppie小區,趣味品小店、酒吧及高級食肆一家接一家開設在這堙A迎合時尚人士的追求。久聞其名,至今才親臨其境。我們按照介紹,來到一家「食家」皆知的海鮮館,名叫Blue Water Cafe。晩餐時間剛開始,店內已座無虛席。這樣看來,溫哥華居民的消費力頗高,值得自豪。

     每個城市的繁華背後都有它黑暗的一面,溫哥華也不例外。在我們酒店所在的那條街,往東走很快便到達和中國城(China Town)接近的地段,入夜後這裡會變成露宿者的樂園,他們不約而同來到這裡,就地而卧,度過漫長的黑夜。當冬天來到時,難以想像他們是怎樣擋住風雪的侵襲呢!

     加拿大是個着重福利的社會,追求人人平等,仍無法解決貧富懸殊的現象。露宿者為何會淪落到這個地步,不應將責任全部推向政府,必須自我檢討一下,找出原因所在,改過自新,或可望走出困境。

                                            2018.9.27

 

 

別出心裁的婚禮

     2018923日是AndreaAlex在西雅圖近郊Issaquah舉行婚禮的大好日子。我是新娘的叔公,和妻子榮幸地被邀請成為當天來觀禮的賓客之一。

     我們提前三天到了溫哥華,逗留兩天之後便和新娘的外公、外婆、姨媽及舅父一家四口,一共九個人,分乘兩部汽車南下赴約。

     今年溫哥華及西海岸地區的雨季來得比較早,正擔心天氣會影響婚禮儀式的進行,雨便在婚禮的前夕停下了。這是老天爺送給一對新人一份最好的禮物!

     大部分從外國來的女家親人及賓客都被安排在Spring Hill Suites酒店暫住,房費由主人家負責。我們抵步的一天,主人家並於當晩在一家臺灣餐廳設宴款待我們。這是一個千載難逢的機會,我們藉此重見很多久違的親友,和認識了很多新朋友。

     婚禮是在山頂上一個培育樹苗的農莊(Trinity Tree Farm)舉行。我們的汽車按照導航儀的指示,環繞崎嶇的山路徐徐而行,走到最高處時,一座美麗別緻白色的農舍便出現在眼前,它已被粉飾得煥然一新,大門前還站着幾個花枝招展的美人兒,笑容可掬地在歡迎我們的「駕臨」。

     當天節目的次序是:男方親友與新娘和新郎合照留念,跟着是女方親友與一對新人合照留念。午後的陽光,雖然離開黃昏仍遠,但已逐漸傾斜,最適宜户外拍攝。專業的女攝影師很有耐性地安排各人與新人合照,一切都進行得有條不紊,為這個重要時刻留下永久的記憶。

     拍攝留念的節目過後,婚禮的重台戲便開始,所有賓客都齊集在禮堂內。婚禮主持人首先登場、三個伴郎及三個伴娘雙雙對對依次步入、然後新娘弟弟伴着母親、新郎伴着雙親再依次進入,最後新娘才出現,由父親携着她徐徐而上。女主持人宣佈儀式開始,她隆重而輕鬆地介紹新娘和新郎的戀愛史,並加插他們好友提供的趣聞及祝福。在眾親友及主持人的見證下,新郎與新娘宣讀婚姻誓言及交換戒指,象徵彼此同甘共苦,永結同心。

     這是一次與眾不同的婚禮儀式,没有半點宗教氣味,也沒有加插任何毫無意義的繁文縟節,簡單而隆重。禮成之後,歡樂的節目立即展開。首先是雞尾酒會作為熱身賽,繼而是一頓豐盛的晚餐。壓軸好戲是餐後的舞會,這是最符合年青人的口味,他們盡情投入,直至曲終人散。

                                                  2018.9.28