水果中的瑪瑙「楊梅」

 

今早帶著小米到住家後面的公園散步,自從搬來兒子的住處後,我每天都到這個公園做晨運及散步,曾隨手摘了一些紅得發紫、熟透了掉得滿地的桑椹品嚐,也經常高高興興地抬頭欣賞吊在枝椏上的幾顆綠油油的小柚子,但是想不到今天在公園的側邊處竟然發現了有一棵楊梅樹,大概由於野生的關係,樹上的楊梅稀稀落落並不很多,果實也比較小,但我認得這就是最令我有好奇感的楊梅,心中的興奮無以言喻,趕緊打手機給正在南部參加混凝土大會的先生,可惜總是打不通,沒有人及時分享我的快樂,只好透過鍵盤寫下隨筆小文留作紀念。

 

去年(2014)6月我趁著海峽兩岸福州論壇在中國福建省福州長樂市召開大會之便,除了到訪福州長樂市之外,還去了一趟廈門,華僑大學的林明賢老師更陪我遊覽著名的鼓浪嶼,回程時她請我在廈門碼頭附近的飯店吃晚餐,特地推介我吃一種水果「楊梅」,我一見到這紅彤彤、鮮艷欲滴的水果,登時記起早上趕赴碼頭時,曾在街上的水果攤看見過它,樣子和體形大小都像極了荔枝,但顏色比荔枝還鮮艷得多,很多人圍著購買,我因趕時間沒有詳問個仔細,甚至也不知它就是我夢想中的水果楊梅,我只匆匆的用相機把它拍了下來,想著下次路過時,再去購買這種看來讓人垂涎的水果。

 

台灣桃園縣有個楊梅鎮(區),曾有報導說台灣甚少生產楊梅,取名為楊梅的鎮上也難得看見到楊梅,甚至楊梅人也沒有機緣品嚐過楊梅,我因而對楊梅產生了極大的好奇心,台灣是揚名世界的農業科技進步國家,為何這種亞熱帶水果竟始終難於生產在台灣? 楊梅鎮竟無法推廣楊梅呢? 這個令我迷惑的疑團一直盤旋在我的心中,後來從研究的檔案中得悉,原來楊梅有雌雄異株的特性,很難結果,並且不易繁殖,用種子、扦插、高壓等方法都很難成功,故引不起果農種植的興趣,但是為何近在咫尺的福建廈門卻有大量生產呢? 我不明所以,林老師真是與我心有靈犀,竟在迎我的晚宴上讓我夢想成真,我品嚐到仰慕已久卻始終在台灣沒有看見到的楊梅。

 

楊梅被譽為水果中的瑪瑙,因果形如水楊子、味似梅而得名,英文名字叫Strawberry  Tree,Chinese Bayberry,及Chinese Wax Myrtle,它的別名很多,有叫樹梅、樹莓,又叫山楊梅、龍晴、朱紅、珠蓉、珠紅、椴梅、聖生梅、和白蒂梅等,據文獻記載它是楊梅科,分有2屬,共有50多種(species),它原生在中國大陸東南各省,並廣泛地分佈於溫帶及亞熱帶地區,是一種常綠果樹,在2~3月開花,果期約在5~6月之間,古有「初疑一顆值千金」之說,又有「楊梅賽荔枝」的美譽。

 

    楊梅果實色澤鮮豔,它有酸中帶甜的好滋味,汁液甚多,營養價值高,據說它含有多種有機酸,及維生素C和B,可降血脂,和防癌,它豐富的果酸既能開胃生津,消食解暑,又有助於減肥,對大腸杆菌、痢疾杆菌等細菌還有抑制的作用,能治癒痢疾和腹痛。因此,我們吃楊梅,除了可以品嚐水果的那份清爽口感,還有預防感冒,增強身體抵抗力的妙效。

 

    在如此偶然的情形下,我竟有緣再度看到了仰慕的楊梅,心中甚是歡喜,也不由得衷心祈求著希望有朝一日台灣也能大量生產楊梅,讓大家都能品嚐到如此美味又有營養的水果,而桃園縣的楊梅鎮(區)應也可推廣名副其實的楊梅了。

                                            2015.5.9

 

後記:本文發表後,美國洛杉磯的張正平博士傳來中國南宋大詩人陸游寫的「項里觀楊梅」七言絕句 押陽韻

山中戶戶作梅忙,火齊驪珠入帝鄉。細識筠籠相映發,華清虛說荔枝筐。

張博士並以一首七絕和陸游的楊梅詩

楊梅獨立路人忙, 不識紅菪@外鄉。玉嫩酸甜嬌瑪瑙, 何須俗品荔枝筐!

果然是好詩,我看後甚為歡喜,又覓得陸游另三首「項里觀楊梅」

山前五月楊梅市,溪上千年項羽祠。小繖輕輿不辭遠,年年來及貢梅時。

隔歲租園不計錢,楊梅海裡過年年。癡人只競閒名利,那信三山是地仙。

溪流曲曲樹陰陰,人語煙中覺塢深。把定山僧同一笑,明年強健更相尋。

後來,張博士更傳來很多有關楊梅的古詩詞,想不到楊梅在古時即已聲名大噪,有如此多騷人墨客為它寫了這麼多優美的詩詞,使我深為感動。此外也有文友看到「水果中的瑪瑙--楊梅」後,來郵告訴我也曾在中國蘇杭一帶大啖楊梅,惟不知楊梅的寶,原來它可提供給我們身體健康有如此多的好處,不愧被譽為水果中的瑪瑙。