難忘的愛爾蘭聖派翠節

      

          

 

    今(2015)年3月我來到美國加州辦理一些家務事,順便探親與訪友,當我從羅省搭巴士趕返三藩市時,外甥很興奮地對我說,我今次來美雖然錯過了上月三藩市農曆新年的花車遊行,但正來得及參觀愛爾蘭聖派翠克節(Saint Patrick's Day)大遊行,他決定趁著假日帶我到三藩市的市中心區湊熱鬧去,還約了兩位外國朋友在鬧區的百貨公司和我們會合,外甥一再叮嚀我身上務必要穿著一件綠色的衣物或配戴一些綠色的配件,我感到很新鮮又好奇,依著外甥的吩咐穿上深綠色的T裇,外面還披上一條翠綠色的大絲巾。  

原來3月17日聖派翠克節是愛爾蘭人為紀念主保聖人聖派翠克主教的傳統節日愛爾蘭已明定該日為國慶日。而愛爾蘭人移民美國不但歷史悠久,人數又眾多,僅次於德國裔美國人,據說自稱具有愛爾蘭血統的美國人約超過3500多萬,接近美國總人口數的12%,成為美國的第二大族群,他們對美國的社會發展貢獻良多,並具有十分可觀的政治影響力,甚至有多屆美國總統是具有愛爾蘭血統的,包括現任的歐巴馬,和上兩屆的布希父子、柯林頓雷根卡特尼克森甘迺迪杜魯門等。

  美國人慶祝聖派翠克節,應從1737年說起,當時麻薩諸塞州和波士頓的一些愛爾蘭裔紳士和商人,不約而同地在當地舉辦紀念聖翠克主教的聚會,並成立了愛爾蘭慈善社團。到了1780年和1784年,費城紐約先後成立了聖派翠克友誼之子的團體,從此之後,每年的3月17日,美國各地紀念聖派翠克節的活動十分興盛,不論是否愛爾蘭人的後裔,都樂於參加這個紀念活動的盛典和遊行,人們興奮地紛紛走上街頭來慶祝這個全國性的節日,但由於它並非法定的國定假日,他們為方便和順利慶祝,都會變通舉辦的日子,選擇提前的假日來舉行。

    由於愛爾蘭的國旗顏色是綠和黃兩色,故紀念活動就以綠和黃色來彰顯其主題,在這個節日裡,人們不但喜歡穿上綠色的衣裳,或是配戴綠色的飾物,有的酒吧還特製了綠色的啤酒,其口味十分獨特,故很受歡迎甚為暢銷。聽說在芝加哥,在迎接聖派翠克節的來臨,甚至把流經市中心的芝加哥河染成綠色,成千上萬的市民和遊客歡聚在河邊來欣賞這條綠色的河流,那綠油油的一片讓大家的心情洋溢著青春。而愛爾蘭裔美國人在這個慶典的日子,還喜歡佩戴或互贈三瓣苜蓿(醡漿草)葉子的圖騰,有懷念故鄉的濃厚感情。

    我此次在3月份來到美國,正恭逢其盛參加了這項慶祝活動,三藩市的聖派翠克節遊行長達兩個多小時,我們一大早就來到大街上佔了觀看遊行的有利位置,我和外甥的外國朋友就站在路邊天南地北的亂聊一通,好在這兩位外國朋友很體諒我,用手勢來表達也不見怪,真後悔這四十年來的疏懶,把當年老師教的英文差不多都已原本奉還,如今要應用起來就相當吃力了。

    在三藩市警方的協助下,慶祝聖派翠克節的遊行隊伍威風登場,參加人數不但眾多,形式更是五花八門,樂隊和美女當然是重頭戲了,其中還包括有風笛演奏、鑼鼓喇叭、踢踏舞蹈,而花車和狗狗在遊行中亦大出風頭,還有古董車隊也很吸睛,最使我驚訝的是遊行隊伍中有好幾匹體型優美的馬竟會跟隨音樂踏著腳步跳舞,好看極了。站立了好幾個鐘頭,我雖然有點體力不繼,腰痠兼膝痛,但興奮的心情並不輸年輕人,相機的快門按個不停,拍下很多精彩的照片,當然不敢全部曝光獻醜,因為大多數照片只是自己滿意,內行人看來恐怕是不值一哂的。還有,遊行隊伍不時向群眾猛灑糖果和玩具,不好意思的是,年逾花甲的我竟不斷伸手向經過的隊伍要糖果和綠色串珠,每拿到一把我就高興得直拍手嘻嘻哈哈的笑個不停,糖果和玩具把口袋裝得滿滿,登時開心得像個小孩童一般,其實糖果與綠珠帶回台北後,只是擱在牆角一邊,過些時可能不知被丟到那兒去了,難得的只是當時那份愉悅的心情,及有機會參予這個很特別又富有意義的節日慶祝活動,使我永誌難忘。

 

                                      2015.5.13

                                                                  

加州☆張正平博士箋注:寶芝姊記述美國「愛爾蘭(Ireland)聖派翠克節(St. Patrick's Day) 」之散文優美、活潑、輕鬆、愉快、而生動,不可多得!

全美國所有學校當日亦會在校内師生們一同穿戴綠色衣物慶祝,

若任何人忘記,便會被人家在手臂之肌肉上擰一把(pinch), 竟連校長亦要乖乖就範,任學生們擰一把來取樂, 我担任美國學校校長多年,往往忘記而難逃此劫,讓學生們嘻嘻哈哈地取笑,爭相擰一把,痛在肉上,尶尬之餘,卻樂在心! 不分階級、職位、權威,打破隔膜,樂也融融。連美國總統若忘記穿戴綠色,也會遭小孩子們擰一把呢! 因為這是美國自1770年開始之傳統!

 (原來愛爾蘭之風俗相信穿戴綠色可使人隱形,小妖精們(leprechauns)看不見你,所以人家擰你一把(pinched), 是提醒你沒有綠色,小妖精們看見你便會擰你一大把,更加受不了的!)

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