甜如蜜的釋迦果

 

甜如蜜的釋迦果

 

晨起到金文泰大水溝旁的跑道晨運。跑道的另一邊,有一個小山坡,走上去發現那埵酗@條舊的火車軌道,遙遙伸向未知的遠方。鐵軌的旁邊有一處用籬笆圍起來的地方,種了很多花果和蔬菜。原來是旁邊的居民自己合力開墾的一個果菜園。

 

果菜園媞埵陶\多蔬菜,比如番薯、蕹菜、空心菜、苦瓜、角瓜等。果樹則有番石榴、木瓜、甘蔗、林檎……。比較引起我注意的是林檎。林檎樹高約兩米多左右,但是枝椏上卻結滿了累累的果實。在新加坡並不是經常可以看到林檎這種果樹和果子,在這個園堿搢麭o樣一株長滿林檎的果樹,讓我有點感到有些意外。

 

小時候吃林檎的記憶

 

這也勾起了我小時候的一段記憶。我在中國廣東澄海縣出世,六歲以後才移居新加坡。我的老家在一條叫書齋巷的小巷子旁邊。記得當時我大約只有四、五歲左右,有一次跑到鄰居的家堙A發現他們正在後園採擷果子。高約三米的果樹掛滿了沉甸甸、像蘋果一樣大的果實。

 

大人們看到我就向我招手:“來,來,來吃果子”。然後從樹上摘下一顆粉綠色的果實,用手剝成兩半,一半交給我。我接過後學大人一樣,剔除了黑色的種子,把白色的果肉一片一片的放進嘴堙A上顎和舌頭輕輕一壓,只覺得一陣異常清甜的味道,有點像霜淇淋那樣,從舌尖慢慢的滑進喉嚨堙A那種感覺實在是太棒了。

 

那是我吃過的最甜的林檎,因為它是在樹上成熟的,而不是像現在我們吃的果子都是未成熟便採下來,慢慢變熟才食用,所以它的甜度和口感完全不一樣。過後我也吃過一些很甜的林檎,但是怎麼樣都不能比當時我吃過的林檎那樣的清甜可口,也許是加上了兒時的記憶的緣故。林檎的種子是黑色的,油光滑亮,非常結實。我們小孩子經常把它洗乾淨後當成玩具,大人們也利用它來教導我們簡單的數學如加、減、乘、除。那是我第一次吃林檎,卻成了此生最難忘的記憶之一。

 

林檎有極強的抗氧化作用

 

林檎也叫番荔枝,潮州人叫它麥登琴(潮語發音),臺灣人叫它釋迦果或佛頭果,因為它的果皮有點像釋迦摩尼的髮髻。據說原產南美洲及西印度群島熱帶地區,屬番荔枝科落葉果樹的小喬木。林檎不但甜蜜可口,更有極強的抗氧化作用,能延緩肌膚衰老,美白皮膚。它也具有啟動腦細胞和降低血糖的效用,雖然甜如蜜,但甜度只有0.2,糖尿病患者無須忌口。林檎還具有抗癌、防癌作用,且能調節血壓、抗抑鬱,還是一種天然的抗生素。

 

為了方便運輸,林檎通常還沒有成熟時便被採摘下來,顯得很硬。此時千萬不要放入雪櫃,在室溫中幾天就成熟了。若要它早點成熟,可放在米堆堮I個三兩天,就會變得熟軟。輕輕剝開成兩半,吃的時候一個疙瘩一個疙瘩掰下來,那種鮮甜的味道,只有吃過才能領略到。

 

                                         2020.03.25