●  指 甲 花

 

 

    指甲花是鳳仙花的俗稱。上個世紀新加坡到處可見,家家戶戶的門口,假如有種花的話,都會有指甲花的影子。

    為什麼叫指甲花呢?我想有可能是因為這種花的葉子和花可以治療一些指甲的疾病。在那比較不富裕的年代,它的花還可用來給女兒家染指甲和染髮,頗得女孩子的喜愛。據說埃及豔后就是利用指甲花來染頭髮的。還記得小時候住在紅山區的鋅板屋,大屋子中有很多房間,住了很多戶人家。屋前有一個很大的庭院,每戶人家都在庭院媞堿眳漶A大多數是鳳仙花。因為鳳仙花容易種又容易開花。花開的時候一簇一簇姹紫嫣紅,點亮了整個庭院。祖母也種了很多盆。

 

能治手指腫脹潰爛

    有一次一個鄰居的小孩子,一隻手指突然間腫脹潰爛起來,而且越脹越大,又痛又癢,聽說是細菌進入了指甲縫堙A所以發炎了。祖母立刻摘下指甲花的花葉,摻在一起用石臼搞爛。然後把那些搞得稀爛的花葉敷在那個小孩的指頭上,用一片葉子把它包紮起來,再加多一層膠布。過了兩天,那孩子腫脹的指頭就完全消腫了,恢復原來的模樣。由此可見,指甲花對治療手指潰爛,的確有它獨特的功效。

    指甲花的顏色多姿多彩,有大紅、粉紅、白色、紫色、粉紫、黃色等,有些品種同一株上能開數種顏色的花瓣。它的花期比較短,很快就凋謝了。花謝了以後會結果,小小的果實,外層的果殼包著一些黑色的小種子。果實成熟以後,外殼慢慢枯乾,有一天它會突然間爆裂開來,將那些小種子爆飛出去,彈到一米或一米以外的地方。小小的種子,就借此到處散播,這就是指甲花繁衍的方式。

 

全身都是寶

後來我們搬到河水山,也在屋旁屋後種了很多指甲花,凡是鄰居或者我們自己有染上指甲病的時候,祖母都會摘下一些葉和花,搞得稀爛以後為他包紮,效果立竿見影。指甲花全身都是寶,對一些皮膚病如皮廯、生瘡等也都有一定的治療作用。民間也常用其莖及種子入藥。莖有祛風濕、活血、止痛之效,用於治風濕性關節痛、屈伸不利;種子稱「急性子」,有軟堅、消積之效,用於治噎膈

骨鯁咽喉、腹部腫塊、閉經等。

 指甲花雖然不是名花,但是一般人在種花的時候總會種上一兩盆。開花的時候一簇一簇的也蠻漂亮。特別是把不同顏色的指甲花種在一起的時候,五顏六色、姹紫嫣紅,微風拂過時搖搖蕩蕩的,像許多在風中翻飛的蝴蝶,又像許多在追逐和嬉戲,千嬌百媚、青春洋溢的漂亮女孩。

只要看到指甲花,就會讓我想起祖母,也想起童年時曾經有過的一段美好時光。

      忘 憂 草

 

 

    想忘記憂愁嗎?何不試試栽種忘憂草?

    忘憂草其實就是金針草。它是傳說中的仙草,據說吃了可以讓人忘記人世間所有的憂傷和煩惱。唐朝詩人孟郊詩:「萱草生堂階,遊子行天涯;慈母倚堂門,不見萱草花。」古時遊子出遊時要在北堂種萱草,希望母親因為照顧萱草而減輕對孩子的思念,也即忘憂。萱草代表母愛,所以也叫母親花。其他別名還有黃花菜、七星菜、安神菜等。

金針草的花像小喇叭

    第一次見到金針花的時候是在氣候宜人的馬來西亞金馬倫高原,後來是在雲頂高原。當時不懂得這就是金針花,看它的花像個小喇叭,就以喇叭花稱呼它。還曾寫過這樣的一首短詩:

無聲的喇叭

張開時,每個人

都聽到春的訊息

    好多年前我經常跟一些同事到雲頂高原的阿瓦娜(Awana)度假。阿瓦娜位於半山腰,風景清幽、景色宜人,氣候非常涼爽。我們住在阿瓦娜度假村堛滷J舍,白天可以煮飯,晚上可以烘烤食物,非常方便。宿舍的外面是一個很大的高爾夫球場,一眼望去,連綿不絕的綠色,延伸到不遠處的一個山谷。山谷中樹木蓊鬱濃蔥,有點世外桃源的味道。

宿舍外經常有鳥兒啁,溪水潺潺而流,使我心中充滿盈盈的詩意和旋律,一時靈光煥發,如屋外淙淙的流水,寫下不少詩歌和曲子。

 

滿山盛開的金針花

    同事們經常在下午時分就到山上的雲頂賭場搏殺,我對賭博沒有興趣,就一個人出來散步。那真是一種非常舒暢的感覺和愜意的生活,讓我領略到為何古代詩人、作曲家如歌德、貝多芬等都喜歡在田野媞岳B或閒逛。晚餐後漫步在阿瓦娜野外的小徑上,看著兩邊欣欣向榮的花草,特別是滿山盛開的金針花,感覺簡直是天上人間。

    宿舍的旁邊也種了許多的金針花。往前走就是一條小徑,通向一個杳無人煙的草地,右邊是高爾夫球場。沿途處處都可以看到金針花的蹤影。夜半時分,披衣外出,只見一輪明月當空,讓人興起「千里共嬋娟」的詩思。

    金針花長得不高,離地不到一米,中下部有紡錘狀膨大。開花的時候葉片中間的梗的頂端蹦出了五、六朵花,像許多小喇叭,喇叭的中間露出雄蕊和雌蕊。花瓣有淡黃色、橘紅色、紅色、紫色和混合的顏色,非常漂亮。

    金針花含有大量的卵磷脂,可以提高人們的記憶力;還有多種維生素及天然的抗氧化成分,能抑制色斑和皺紋,有美容的功效;它能讓人們血液中膽固醇的含量降低,故能降血壓;還有多種抑制癌細胞生成的微量元素,能預防腸癌。祖母在世時大部分時間都吃素,喜歡以金針花做菜,所以我也喜歡吃這種又漂亮、又富有營養的菜。

2020.5.4