(之二/完結篇)

 

 

5白宮傑佛遜紀念堂

 

眺望白宮

 

    到華盛頓,當然要去看望一下白宮。可這一次,導遊帶我們到了一個離白宮很遠的地方,有三道圍欄和馬路隔開人們,堶惇O一片很大的綠草地。圍欄離白宮至少有兩、三百米以上,白宮的兩側被濃密的樹叢遮掩,只看到中間主體部分的建築,算是眺望了。 

 草地埵陷X個穿著黑色服裝,大概是保安或警員的人在巡遊。導遊說,因為反恐,怕恐怖分子襲擊,所以現在嚴格很多,一般人不能靠近白宮。

 其實,電視新聞埵陵氻]會有白宮出現,還經常有內部的景象。如果像這樣遠眺望白宮,意義實在不大,遊客只能照幾張照片交差。

 顧名思義,白宮的外觀是白色的,為歷屆美國總統辦公的地方。據資料介紹,白宮始建於1792年,為當時的總統華盛頓下令建築。但當1800年白宮建成竣工時,華盛頓早已經卸任,所以華盛頓是唯一沒有入住白宮的美國總統。

 又是說到恐怖襲擊和反恐!自從9.11以後,恐怖襲擊和反恐就無日無之,整個世界很不安寧。只要看看連戒備森嚴的白宮也要拒遊客於數百米之外,就知道問題的嚴重性了。為什麼會有那麼多的恐怖襲擊?採取什麼政策和措施才能有效地反恐?這應該是各國領導人無日無之思考和反省的最重要的課題之一。

 如果政府不能有效地保護自己的人民,如果人民經常生活在恐怖之中,這個政府就不是一個合格的政府。

 

                  傑佛遜紀念堂

 

傑佛遜紀念堂位於白宮南面不遠。參觀」完白宮,走回來的路上順便參觀傑佛遜紀念堂是很自然的節目。

與華盛頓紀念碑和林肯紀念堂相比,傑佛遜紀念堂沒有它們那樣壯觀大氣,它更像一位謙遜但莊重的智者,默默地佇立在一條小路邊。白色的外觀,新古典主義的殿堂式建築,散發著悠遠厚重的魅力。

托馬斯•傑佛遜(Thomas Jefferson, 1743-1826)是美國的第三任總統,美國《獨立宣言》的起草者之一。

傑佛遜才華橫溢,多才多藝。他不僅是著名的思想家、政治家,還是教育家、科學家和音樂家等。他崇拜自由,不追逐名利,為人風趣。他於182674日逝世,剛巧是《獨立宣言》發表50周年的日子。據說他在去世前自己寫了下面的墓誌銘:「這堮I葬著托馬斯•傑佛遜,他是獨立宣言的作者,弗吉尼亞州宗教信仰自由法案的作者,弗吉尼亞大學之父。」在這堙A他甚至沒有提到自己曾經是美國總統。

紀念堂中央大廳立著傑佛遜銅像,高5.8米,面北。四面牆上寫著他生前的名言,包括《獨立宣言》其中的一節。

紀念堂於1943年傑佛遜誕生200周年時建成,用以紀念這位被評為美國歷史上最偉大的總統排名第三的先賢。

 

                                        徐國強 20166

 

6林肯與林肯紀念堂

 

美國首都華盛頓是美國的政治中心,也是一座歷史文化名城,雖然只有兩三百年的歷史,卻有眾多極具意義和歷史底蘊的建築物及人文景觀。林肯紀念堂就是其中最為著名的一個景點。

亞伯拉罕•林肯(Abraham Lincoin,1809212-1865415日),是美國第16任總統。他在任期間,美國南方13個州的奴隸主發動叛亂,爆發了南北戰爭。他領導北方軍隊,最後打敗了南方奴隸主的叛亂武裝,維護了美國的統一。戰爭期間,他頒佈了《解放黑人奴隸宣言》,廢除叛亂各州的奴隸制,並提出「民有、民治、民享」的綱領性政治口號。

林肯最傑出的貢獻就在於維護了國家統一和廢除奴隸制。但是,南方奴隸主的殘餘勢力及其狂熱追隨者們把叛亂失敗的仇恨發洩在林肯身上。1865414日,林肯遇刺,次日不幸逝世。

林肯紀念堂就是為了紀念這位美國歷史上最偉大的總統而建。紀念堂座落在國家廣場西端,與東端的華盛頓紀念碑及國會大廈成一直線,遙遙相望。紀念堂於1922年建成竣工,外觀頗有希臘巴特農神廟的風格。紀念堂呈長方形,矗立在近5米高石階之上的基臺上,高18.3米,東西寬36米,南北長57米。整座建築肅穆莊嚴,典雅壯麗。

據介紹,紀念堂四周安裝有36根高大的圓型廊柱,象徵林肯在世時美利堅合眾國擁有36個州,在每一根圓柱的橫楣上雕刻著每一個州的州名。有意思的是紀念堂建成時,美國已經有48個州組成,因此在石柱上面的圍屏頂部護牆上下垂的48朵花飾,代表48個州並雕刻了它們的名字。

紀念堂東邊臺階下前方向著華盛頓紀念碑方向,建有610米長的倒影池。人們站在紀念堂前東望,可以清晰地看到倒映在池中的華盛頓紀念碑長長的身影,展現著頂天立地的雄姿。如果從華盛頓紀念碑下西望,潔白肅穆的林肯紀念堂倒影在池水中,尤顯神聖莊嚴。入夜,紀念堂與對面的紀念碑以及國會大廈燈火交相輝映,在倒影池中五彩繽紛,成為華盛頓有名的一大勝景。

進入大廳,正中間是林肯坐著的大理石雕像。只見林肯雙手安放在座椅兩邊的扶手上,眼光非常傳神,正對著走進來的每一個人。雕像雖然是坐著的,但是十分高大。據介紹,如果按照這個比例改為站著,那麼整個雕像就有8.5米多的高度了。有趣的是原來林肯本人體型也是很高大的,有1.93米哩。

林肯雕像的上方寫著:「林肯將永垂不朽,永存人民心堙v。雕像兩邊的大理石牆壁上,分別刻有他最著名的葛底斯堡演說(Gettyburg Address)和他第二次就職總統時的演講詞。

葛底斯堡位於華盛頓北邊,186371日到3日,林肯領導的北方軍隊與南方叛亂武裝在這堮i開了內戰以來最大的一次也是最關鍵的一次戰鬥,激戰三天三夜,北軍重創南軍,從此北軍開始進入了反攻階段。

18631119日,林肯在葛底斯堡陣亡將士公墓落成儀式上發表了這一著名演說。演說通過對建國先輩的追思,對在內戰犧牲的將士的功績的讚頌和勉勵後來者要繼承先烈的遺志,為建設一個嶄新的國家而奮鬥。這篇演說只有五、六百字,卻被公認為英語演說的最高典範。現在每年二月的「總統節」,都有大批民眾在紀念堂前集會並誦讀這篇演說。

林肯在186534日舉行第二次當選總統就職演說,這是一篇氣勢磅礴、充滿情感的演講。當時,內戰即將結束,林肯在演講中致力於討論戰後美國人民將面臨的重大課題。當他正準備實施這些政策時,一個刺客的槍彈葬送了他的崇高理想。

林肯出身貧苦,也沒有受過多少教育,但是他憑著自己勤奮刻苦的自我學習,正直堅強的人格力量,敏銳的政治洞察力和深厚的人道主義意識,為國家民族做出了不可磨滅的貢獻,成就了他人生的輝煌。

林肯是繼華盛頓之後,美國歷史上最偉大的總統之一。馬克思曾經給予林肯十分高的評價:「他是一個不會被困難所嚇倒,不會為成功所迷惑的人。他不屈不饒地邁向自己的偉大目標,而從不輕舉妄動。他穩步向前,而從不倒退……。總之,他是一位達到了偉大境界而仍然保持自己優良品質的極其罕有的人物。」

 

                                      徐國強 20166

 

 

7費城,有一口裂紋的自由鐘

 

   我們乘旅遊車從華盛頓到費城,大約走了三個小時。

費城是賓夕法尼亞州首府,美國第五大城市。華盛頓在其西南,距離約220公里;紐約在其東北,距離約160公里,交通方便,地理位置優越。費城港是世界上著名的河口港之一。

費城是美國最古老、最具歷史意義的城市,在美國歷史上有著極其重要的地位。 1774-1775年的兩次大陸會議在此召開,並通過《獨立宣言》。1787年,有55位聯軍領導人在這婸E會,經過116天制憲會議,誕生了第一部聯邦憲法。所以說費城是美國的誕生地,一點都不誇張。

美國的首都是華盛頓,但是不少人可能不知道在華盛頓完成建市之前的1790-1800年間,費城曾經是美國的首都。因此,舊國會大廈、獨立宮、獨立廣場等等成為費城的象徵,更是美國重要歷史的見證。

正因為如此,美國獨立100周年、150周年和200周年,費城都是舉行各種慶祝活動的最主要的城市之一。201511月,費城入列世界遺產城市,是第一個入列世界遺產的美國城市。

除了眾多的歷史遺跡外,到費城參觀自由鐘」(Liberty bell,是大多數人的期望。250多年來它是繼自由女神像的又一個美國自由精神的象徵。

鐘不大,大約半人高,約900公斤。一條不規則的裂紋從鐘的口部一直向上伸展到大半個鐘體。這個鐘是費城州議會在1752年向他的宗主國英國訂鑄的,據說送來時已經發現有細小的裂紋。後來用了一段時間,裂紋越來越大,雖然經過兩次重鑄和修補,還是擺脫不了被棄用成為古董的命運。

自由鐘看起來雖然不太起眼,卻參與了兩百多年來美國許多重大的歷史事件及其進程。它為第一次宣讀《獨立宣言》而鳴響;為聯邦憲法通過而高歌;為富蘭克林赴英談判壯行;為華盛頓總統去世而致哀。......

自由鐘默默地佇立在展廳的玻璃房堙A帶著長長的傷痕,這也許就是自由的代價吧!然而,美國人卻把它的裂紋看成了好像米羅的維納斯的斷臂一樣,成為美國人永遠的記憶和自由的象徵。

正如鐘體上鑄刻著的《聖經》上的名言:「向世界所有的人們宣告自由」。而鐘聲曾經在兩百多年前第一次召喚人民到獨立宮前傾聽宣讀《獨立宣言》。也許,這就是「自由鐘」名稱的來源。

人們不會忘記,美國黑人民權運動領袖馬丁•路德金在他的著名演說《我有一個夢想》中,那一連串氣勢磅礴的排比句反復高喊的:「讓自由鐘鐘聲響起!」

自由鐘,曾經被運到美國各地展覽,美國人民像迎接聖物一樣歡迎它,膜拜它。

走出安放自由鐘的展廳,大家在獨立廣場上自由活動。左邊是獨立宮,前面有一尊華盛頓的站立雕像,是人們影像留念的好地方。

除了華盛頓,許多建國初期的領袖都在費城留下了深深的足跡,最著名的是本傑明•富蘭克林。這位偉大的政治家、發明家和作家,雖然出生在波士頓,但他從少年時期起就來到費城創業奮鬥和後來參加革命活動,成為美國獨立運動的最傑出的領導人之一。費城人民把他視為自己的英雄,這埵野L的墳墓,有以他的名字命名的寬闊的街道,有他的紀念館。

來到費城,我們彷彿走進了美國的歷史;離開費城,我們又彷彿從它的歷史中走出來。

再見!費城。

 

                                  徐國強 20167

 

8震撼和洗滌靈魂壯美

 

尼亞加拉大瀑布記遊

題記:「尼亞加拉瀑布,優美華麗,深深刻上我的心田;銘記著,永不磨滅,永不遷移,直到她的脈搏停止跳動,永遠,永遠。」

-狄更斯

 

    這是我們美加遊最震撼心靈的一天。

乘著郵輪,在尼亞加拉大瀑布(Niagara Falls)底下的激流中顛簸奮進。那種從天而降的飄潑水柱,那種雷霆萬鈞的地動山搖,那種忘乎所以的靈魂出竅,人們在此時此地是那樣的卑微渺小,一種對大自然的敬畏和讚歎油然而生。

從多倫多出發去到尼亞加拉瀑布城,剛好是中午時分。我們被安排在喜來登酒店20層的餐廳用自助餐,落地玻璃牆外就是美國瀑布和加拿大馬蹄形瀑布兩個超大型瀑布。正是仲秋時節,天高氣爽,陽光明媚,從這媃[看的角度和清晰度非常好。大家一面品嚐美食,一面欣賞「掛流三百丈,噴壑數十里」的美景,那種寫意,很難用文字描述。

尼亞加拉瀑布水流量最大時達到每秒6000立方米,是世界上三個最著名的跨境大瀑布中最大的一個,位於加拿大安大略省和美國紐約州交界。從伊利湖流出的尼亞加拉河,承載著豐沛的河水,以海拔近100米的落差,浩浩蕩蕩奔向安大略湖。在一個90度急轉彎處,河道上橫亙了一道石灰岩構成的斷崖,水流驟然跌落,水勢澎湃,聲動如雷,演繹了世界上最為壯美的尼亞加拉瀑布。

尼亞加拉瀑布主要由兩個瀑布組成,加拿大瀑布和美國瀑布。加拿大瀑布呈馬蹄形,又稱「馬蹄瀑布」(Horseshoe Falls,是大的一個,高56米,寬675米。美國瀑布(American Falls)則高54米,寬335米。這兩個瀑布都面向北方,所以在加拿大這邊觀賞一覽無遺完美無缺,在美國一邊只能看到側面。

據資料介紹,「尼亞加拉」在印第安語中意為「雷神之水」,因為印第安人認為瀑布的轟鳴是雷神說話的聲音。而歐洲人最早發現這一瀑布的是一位法國傳教士,並把這一盛景介紹給歐洲。據說後來法國皇帝拿破崙的兄弟帶著他的新娘到這堳袘e月,回國後大肆宣揚這一美景,於是歐洲興起一股到尼亞加拉瀑布度蜜月的風氣。

尼亞加拉瀑布有著許多淒美的傳說,包括有一位美麗的印第安少女為了逃婚,乘木筏走進了瀑布,再也沒有回來。後來的許多勇敢的冒險者,經常玩坐在密封的木桶堭q瀑布上滾下來比賽,有些人幸運地活下來,更多的人卻再也沒有回來。

餐後有一個小時的自由活動,大家三三兩兩在瀑布城街道和河邊花壇四周閒逛。這是一個地道的旅遊小城鎮,有許多供遊客玩樂的娛樂場所,還有摩天輪,許多遊樂場和商場門前的裝飾很誇張,讓人感到好像來到一個童話世界。

下午三時我們開始排隊去乘電梯下到河邊,每人發一件薄薄的塑膠雨衣。來到船上,沒有人坐著,有的只是儘快一睹瀑布真面目的渴望。

先是向美國瀑布進發,靠近瀑布底部時,迎面而來是一幅鋪天蓋地白色的水的幕牆,水柱衝擊底部的岩石,濺起的浪花和水汽更達幾十米,船上一片歡呼讚歎聲浪,幾乎沒有人不高舉照相機或手機的,那種場面非「壯觀」和「興奮」可以形容。

遊船轉向馬蹄形瀑布,離瀑布還有一小段距離,已經感到四面八方傾盆大雨從天上倒下來,壓迫著每一個人都喘不過氣來,幾乎無法仰望。雨衣基本不起作用,頭面、手腳都濕漉漉的,不要說照相,那種東倒西歪的狼狽相伴著驚呼聲,震撼、震悚像電流在每一個人中間迅速傳播。這種人生與自然交融的撲朔迷離、變幻無窮和蕩滌心靈的深切體會,就像法國著名作家狄更斯說的,「永不磨滅,永不遷移」。大自然奉獻給人類數不盡的壯美和恩惠,人們卻往往忘恩負義,奈何!

由於轉折、落差和跌宕而產生的瀑布之美,在世界上許多地方皆然,並且給了人們無窮的沉醉和嚮往。我突然想起了一千多年前的詩仙李白,他的足跡走遍了祖國的山山水水,留下了無數瑰麗浪漫的詩篇。那一年他來到廬山香爐峰的瀑布下,不僅寫下了「飛流直下三千尺,疑是銀河落九天」的千古名句,同時也發出了「且諧宿所好,永遠辭人間」的驚歎和美麗寄望。

尼亞加拉瀑布下面的河水主航道為美加兩國分界,河上架起一座彩虹橋(Rainbow Bridge,橋中間也是兩國的分界線,分別插著美國國旗、加拿大國旗和聯合國旗幟。

大約一個小時多,在瀑布下「遊船河」結束後,我們從彩虹橋回到了美國。

美國這邊也有瀑布城,和加拿大那邊的瀑布城相比,卻是另一番景象。這堸禰誘W沒有什麼太多的建築物,更像沿著尼亞加拉河道的一個大公園。一、兩千米寬闊的河面,洶湧的河水奔騰不息,河中不時有凸出的大塊石頭和由上游沖下來的巨大的樹幹,激起白色的浪花。岸邊和對面公羊島上高大的林樹五彩斑斕,秋意濃得化不開。河水就是在這堣嬰角F兩部分,眼前的這部分水流向美國瀑布,更多的水繞過公羊島,流向馬蹄瀑布。

在河邊林地上徜徉,不時看到一、兩只小松鼠在草地上或樹幹上上躥下跳,看到遊人,轉動著精靈的小眼珠,好像有許多話要對我們說。

純真、可愛、快樂,自由自在!

 

                              徐國強 20166