元宵過後慶生辰

 

 

    己亥春節過豬年,無論國際形勢怎樣充滿陰影,華越民族社會仍然高興的隆重迎接新歲,恭賀新禧!在亞利桑那州鳳凰城,各個社團一如既往,接二連三舉辦春宴,陸續有來,好不熱鬧!

    如今,過年迎新歲已經完結了,新十五的元宵佳節也度過了,慶節沒有了。我家可不同,元宵節後三天,是我家次子國風慶祝生辰的日子。

    每年生辰,國風都組織簡單的慶祝聚會,在美國這個地方,很難像越南那樣,在準確的日期慶祝,什麼慶典都遷移到週末和週日進行。一般慶祝生日,大多數提早舉辦,很少延後。國風今年生日,翻開日曆看看,陰陽曆的日期剛好相隔一日,農曆元宵節後三天是星期五,法律文件登記的陽曆日期2/24是星期日,因此採用中間的星期六,最為恰當。

    選擇哪家餐館設宴歡聚呢?國風認為幫襯畢永根叔叔最好。自從三個多月前聽說根叔接手經營銷鍋Siu Wok餐館之後,一直提議去品嚐根叔的拿手料理,上次十月底慶祝女兒對歲(滿週歲),就叫我向根叔訂一席菜餚歡聚,誰料遭到推辭。原來這家位於鳳凰城中心區的餐館,食客都是主流人士居多,所有中餐菜色均有多少改變,以適應老美口味為主,他們讚不絕口,華人品嚐卻感覺到有失水準,畢永根接手生意,為了顧客至上,依舊蕭規曹隨,因此拒絕我的訂單,怕我們飲食過後炒蝦拆蟹。

    這位銷鍋老闆解釋,朋友們如果賞臉來光顧,要提早三幾天通知,好讓他有所準備,購買正式中餐材料。國風叫我預先通知根叔,於元宵節後的星期六,即2/23晚,舉辦一席家庭式生日宴會,十二三人左右。他與瓊瑤有三個孩子共五口,其大哥國平兄嫂,其妹妹國欣和光漢暨女兒慧雂T人,其弟國興不知能否赴宴,也作好準備,加上為父母的我兩老,就這麼簡單一席。國風認為生日年年有,作為普通的慶祝,不想驚動太多親友,尤其新春期間,人人有不少應酬節目,無謂讓人送禮破費金錢。

    然而,當日有意外的嘉賓光臨,無窮喜悅,最先是金隆珠寶行的黃太親家,本來約好壹週報社長晚上出外用膳,只是未定地點;聽說我兒子去畢永根的餐館舉辦生日宴,決定前往聯歡共慶。因為自開張以來,恭賀開張鴻發的紅包贈送過去,始終未曾蒞臨光顧,趁此機會聯歡,必定高興。

    更高興的是親家老爺黃惠昌,平日晚上難得答允出外餐飲,即使擡轎擺在面前未必願意登上,今回聽說是去老友的餐館,居然滿心喜悅一起赴會,讓國風的生日宴從家庭平淡的慶祝,提昇到良朋相聚、老友會晤聯歡的興奮場面!

畢永根接管銷鍋餐館以來,只有我曾經來過幾次,這一席生日晚宴中其餘所有人,都是第一次蒞臨,覺得很有新鮮感,四處參觀。我的三個內孫子龍、子洋、美思,外孫慧隉A更不識天高地厚,在廳堂內四處奔跑,好不過癮,卻容易碰到上菜的員工,搞亂秩序,我要跟隨呼喚制止,不勝麻煩,但有弄孫為樂的開心。

    國風這頓生日晚宴的確進行得很歡愉,畢永根親自安排和料理的菜餚,美味可口,食客真正有口福;最後的甜品,奉上萬壽果糖水,恰好配合慶祝生日餐點,真個別出心裁,令人滿意。萬壽果是古人給予木瓜的一個美稱,據說多吃能延年益壽,現代人許多都不懂得,根少竟然沒有忘卻,還可派上用場,值得稱讚。

元宵節過後國風的生日宴,品嚐美食感到滿足時,妹妹送上生日蛋糕,點燃燭光,歌唱生辰快樂,再分享生日蛋糕,宴會宣佈完滿結束。

 

二○一九年三月一日星期五發表於鳳凰城壹週報A3