喜 悅 慶 生  

 

    陽曆十月十日,中華民國國慶日,即是中華民國誕生的日子,當年辛亥革命成功,推翻滿清,建立民國,成為亞洲第一個民主國家,至今已一百一十週年,適逢星期日,如果沒有疫情,世界各地華人會有組織紀念活動,鳳凰城僑界必然大事慶祝,薄海歡騰,可惜疫情擴散未減,人們避免群聚,社團活動就沉靜下來。

 

由於時日配合,趁勢藉機這個偉大日子,我家組織慶生聚會,鑒於各人已接種兩次疫苗,減輕了風險,遂以謹慎防範態度進行,選擇在錢得樂市陶苑菜館設宴,筵開兩席,沒有邀請親友,擔心萬一有誰染病,會感到很難過;只有家庭成員參與,祖孫三代同堂圍繞

,慶賀生辰,達致老少皆喜悅。

 

    我的個性保守,每年生日都依照農曆日期慶祝,是九月初四,通常簡單進行,有時邀請幾位親友聚餐,有時和家人吃頓便飯。較為隆重的一次,是二○一八年,在越南慶祝七八生辰,太座建議邀請親友聯歡共慶,華人著名歌手蔡榮推介到天虹大酒樓設宴,筵開九席,他負責樂隊助興,並擔任司儀,雖然我的兒孫都在美國,沒有在場賀壽,但親戚朋友與街坊鄰里光臨,熱烈祝賀,倒也滿堂歡欣,萬分喜悅。蔡榮祈望我下次再回越南慶生,他承諾施展渾身解數演唱,靈活的司儀指令,盡量使桃酌歡樂氣氛沸騰,人人滿意。很可惜,去年無端產生新冠疫病,我不能回去越南,留在鳳凰城簡單慶生,數月前卻傳來他逝世的噩耗,令我悵然若失!

 

我今年農曆生日,陽曆是十月九日,雙十節前夕,週末星期六,正是聚眾慶祝好時機

,但見疫情仍然肆虐,就不打算搞什麼活動,當日早晨,太座在家中料理桑寄生蛋茶[TC1] ,給我品嚐,作為傳統式簡單慶生。中午時分,孻女國欣擕帶慧隉B永健兩外孫到來,恭祝外公生日,並陪同我兩老去「亞洲角落」用餐,有中越星泰等亞洲食譜,隨意點選,已經算品嚐生日宴了[TC2]

 

然而,國欣認為不夠氣氛,建議翌日星期天,訂購生日蛋糕,去餐館慶祝,唱生日歌

,增加隆重氣氛。同時,她聯絡其二嫂——我的兒媳婦瓊瑤,商量慶生事情,才知道過幾天的星期五,是瓊瑤的生日,那天醫院沒有假期,打算提前慶祝,就這樣決定在星期日,與我一齊慶生。我看看日曆是十月十日,可作為慶祝雙十節,點頭同意了,至於聚餐地點

,國欣讓我選擇,去哪家餐館好呢?我頭腦在打轉,有好幾間酒家經常光顧過,毫無新鮮感,我現在搬遷新居,慶生也找個新地方吧!於是,我在錢得樂範圍尋覓,有幾間以鍋為招牌的中餐館,不清楚口碑如何,未敢嘗試,等到覺得一間有料理燒味的,應該不錯,卻還沒有做堂食。最後,我記起陶苑菜館,很久沒有幫襯,就訂位在該處慶生。

 

    終於,十月十日雙十節晚上,我家十多人,包括我夫婦與親家伉儷,老大國平夫婦,老二國風一家五口,孻女國欣一家四口,盧美安與傭人阿姨,就聚集在陶苑菜館,筵開兩席,為我和兒媳婦一齊慶祝生日。菜館老闆娘是親家黃太的好友,菜餚烹調得美味可口,侍應招呼亦親切週到,讓我們享受到慶生宴會的喜悅!

 

二○二一年十月十五日星期五發表於鳳凰城亞省時報