仙 人 掌 湖

 

    美國感恩節還未蒞臨,雙十一的退伍軍人節假日先到來;這期間疫情稍為減緩,政府放寬讓外國人入境,只要接種足夠疫苗就得了。有見及此,不少朋友居家禁足太久,實在憋得沉悶,也趁假期與週末之便,陸續出埠旅遊探親。

 

    疫情發生以來,幼兒國興和兒媳婦明台防範最為嚴謹,除了上市場購食,絕不外出,他的岳母與妻姨四月底由越南飛過來,協助照顧初生嬰孩明楷,幾個月來總是躲在家中,感到煩悶。這一回雙十一假日,國興夫婦總算鬆弛下來,於翌日登記參加遊船觀賞山景,地點是在美莎市仙人掌湖Saguaro Lake,準備全家大小祖孫三代五人齊出發。

 

    那天早上,太座忽然接獲國興的電話,邀請同去遊船,大感意外,卻滿心歡喜,即時應允。因為我兩老正思索怎樣為子龍、子洋兩小孫安排娛樂節目,這通電話當堂解決了問題,真個巧合時宜。    

 

事關雙十一,也是次子國風結婚紀念日,今年是十週年鋁婚,他倆決定撇開三兒女,往芝加哥旅遊四天慶祝,重溫二人世界。最小的美思交由外祖母看管,九歲的子龍和六歲的子洋,則暫寄住在國欣姑姑家中,有表妹慧亶郎顒戚A。但這天星期五,慧雂W午要去青萍果學校上課,下午要學習舞蹈,國欣接載忙忙碌碌。我倆老身為爺爺嫲嫲,就要伸出援手,協助照顧孫兒;男孩比較頑皮淘氣,坐立不定,難安於室,帶領出外遊玩較為合適

。國興這番邀請遊船活動,猶如及時雨,不用傷腦筋計算;即時由他在網上訂位,六個成年人,兩個小童,一個嬰孩,齊集遊樂。國興告知遊船十二時起程,環繞湖泊一圈,大約九十分鐘。由住處前往三十多英哩,超過半小時車程,相約十時半左右出發。    

 

    於是,九時多,我從錢得樂新居到國欣的家,接載子龍和子洋,再到國興家會合,好在如今兩兄妹都居住吉爾伯特市,相距不遠,離我家也近,往來方便。當國欣知道我們要去遊船的地方,就說大哥國平十多年前曾陪同去過,我倆老竟完全忘記,沒有一點印象。我仔細看地圖,寫着Saguaro Lake 沙瓜羅湖,翻譯檢查才知道沙瓜羅是仙人掌,即是仙人掌湖,曾經去過卻忘掉了,惟有重新觀賞。

 

集合在國興家,準備妥當,兩輛車一起奔向目的地。先由市區公路向東行,進入202高速公路向北走,右出大學路東,然後左轉埃爾斯沃路直向北奔馳,漸漸遠離都市,遠處高山環繞,路旁樹木與仙人掌及雜草叢生,途徑彎彎曲曲,路面高低起伏,容易發生車禍

,交通牌限制時速,須緩慢駕駛,這樣合乎坐車觀景,我仍然感覺陌生,無論如何想不起十多年前曾經到此一遊。

 

    十二時正,終於抵達仙人掌湖,看見停在岸邊的遊船,船不算大,已坐滿很多遊客;右邊也有一艘船,標誌著是售賣精品的商店;岸上有一家餐廳,提供飲食服務。我們來得遲,趕忙登船,船分上下兩層,我們登上上層,前面滿座,只好落坐接近船尾位置。在船上層易於遠眺景色,頂端有遮太陽棚架,用以阻擋陽光烈曬;湖風吹拂則有點冷,我們有備而來,都穿著厚外套。

 

船開動了,掌舵者兼解說行程。我不懂英語,只專注觀賞景物,這湖狹長曲折,中間有一二個細而別緻的小島;四面環繞雄偉奇特的石山,似峽谷巖壁;有的山隙長出仙人掌

,堅強挺立。遊船大半個鐘頭轉回程,望向右邊,有公路伸展到湖岸邊,有海灘,有人游泳,有人站立划獨木舟,有人獨自坐著划雙槳艇,有人自帶水上摩托車,有人拖拉自備遊艇落湖……種種活動都盡收眼底。

 

    在船上,有售賣食品飲料,國興購買一大盅香脆爆粟(爆米花) ,作為零食,一邊咀嚼一邊觀景,子龍和子洋最為愜意,吃得最多。

 

經過九十分鐘遊船,觀賞了沿湖美景,拍攝不少照片,船已返回靠岸,遊客魚貫上岸

,有的走進湖畔餐廳用餐,有的直接開駕車離去。我們則商議返回錢得樂市品嚐越南美食

,就這樣,告別這個迷人安靜的仙人掌湖。

 

二○二一年十一月十九日星期五發表於鳳凰城亞省時報