兒 童 樂 園

 

    雙十二日美麗的星期天過去了,顯示一年就快結束。在最後的一週裡,將迎接兩個節日,先是華人民族的冬至節,繼續而來是宗教隆重的聖誕節。冬至在中國上古時代是重大節日,故有「冬大過年」之說,民間以湯圓拜祭神靈,長輩們總叫小孩子吃湯圓,「冬至吃過湯圓大一歲」,孩子們很感高興。

 

    華人傳統過冬習俗,在美國主流社會的影響下,黯然失色。因為這期間要迎接聖誕節,現在耶穌聖誕已不止於宗教人士,成為全民的節日,國定假期,工人能享受給薪休假;各個娛樂場所組織慶祝節目,社區公園修飾美觀,加設兒童樂園,讓孩子們玩耍。很多家庭早早就在戶外裝潢彩色燈光,聖誕樹、聖誕老人、鹿車、銅鈴等等,紅黃藍綠白,五彩繽紛,美國人是「聖誕大過年」,活動一直過了新年才落幕。

 

    我發覺如今慶祝聖誕節目,大多數是為了讓孩子們高興;房屋裝飾得美輪美奐,都是有兒女的家庭;門前如果沒有什麼擺設,一般是老人住宅,或是未有兒女的夫婦。我的次子國風,有了兩子一女,為了讓兒女高興,感恩節開始就動手裝置燈飾花樣,屋裡屋外,擺設得美觀奪目,房屋形成兒童樂園的氛圍!太座還取笑說可媲美耶穌信徒。

 

我的孻女國欣,已有一女一子,雖然沒有把房屋裝置燈火輝煌,卻喜歡帶兒女到有聖誕裝飾的公園玩耍。當她知道在離家不遠的吉爾伯特有個馬場,設置兒童樂園款式遊戲,決定在星期六下午去玩耍,並提議我兩老陪同前往;我對此沒有興趣,可外孫女慧靮o猛拉住我的手呼喊︰「公公一定要去!我要公公都去!」啊啊!好得意的孫女,真拗不過她

,好吧,我就一起同去見識迎接聖誕的樂園。

 

那是一個簡陋的馬場,在錢得樂高路與飽和路chandler heights rd & power rd街角附近,入門處只是木棍圍欄的草地,有位穿著聖誕老人服裝的女士招待入內,進去首先是有個美容師替兒童彩繪臉頰,慧傮P覺有趣,同意描繪臉蛋。裡面有個佈置稍大較為美觀的帳篷,擺放幾張桌椅讓遊客吃喝閒坐,其餘散佈的是遊樂設備,正面有個古色古香柴門堡壘,側邊有斜梯爬上堡壘頂端,旁邊有個謹慎圍住的充氣彈床,對面有個小型溜滑梯

,近處有隻殘舊木馬,有兩個盪鞦韆架,較遠處有個馬型鞦韆,另外有大船模型,有張牙鯊魚嘴,都是讓兒童玩樂。

 

我見遊客寥寥無幾,與慧雃P學游泳的那個小女孩家庭也有來,其父是潘姓的越南人

,他說九歲來美,娶了個美國妻子,和國欣相似都育有一女一子,巧合是孩子年齡皆相同

,認識了國欣很開心,讓女兒有個玩伴,都是好的,交談起來充滿友誼樂趣。

 

    這個馬場除了養馬,還有小駱駝和綿羊,有個小房屋飼養雞鴨,雞鴨到處亂跑,不畏懼人,公雞有時還伸頸喔喔啼,反而令永健孫仔害怕。遊園玩樂還有騎馬節目,一隻裝飾美觀的高頭大馬,由馴養人員牽出空曠草坪,讓兒童騎乘,我以為慧傮|畏懼,誰知她毫無怯意,嚷着要騎馬;於是,人員給她戴上頭盔,抱她坐上馬背,居然威風十足的像個騎師哩!

 

    該遊樂場在下午四時結束活動,潘姓的家人向我們道聲再會;我們也準備回家,但慧傮N猶未盡,仍然要繼續玩下去,只好再陪伴多玩一會兒,終於亦須離開這個兒童喜愛的樂園,一星期後,正式歡度聖誕節了。

 

二○二一年十二月廿四日星期五發表於鳳凰城亞省時報