《賭城自駕遊》之一  

年終去賭城

 

  從聖誕節到陽曆新年,剛好是一星期,在美國社區,到處裝飾節日的盛裝,洋溢着歡樂的氣氛,有的工廠連續休假,旅遊聚會就特別多

 

    新冠疫情仍然繼續肆虐,人們已被壓迫得近乎窒息,精神感到麻木。日常還是要照常過活,總不能這樣躲避下去。廣東有句俗語︰「幾大就幾大,燒賣就燒賣。」大多數人都豁了出去,勉強與疫同行,趁聖誕與新年來臨,出外與親友歡聚慶祝。當然要謹慎防控,戴口罩、勤洗手,除此之外,別無良策。

 

    我女國欣在慶祝聖誕之後,和賢婿光漢商議,趁此年終期間,携帶慧飫遊玩樂,讓幼小心靈感受歡快。國欣認為著名賭城拉斯維加斯是娛樂天堂,吃喝玩樂,應有盡有;她已七年沒有蒞臨,遂決定前往一遊,在年終的星期二,十二月廿八日,作賭城自駕遊,留宿一宵,成為二○二一年的壓軸旅行。

 

    國欣提議我兩老陪同前去,為外孫女增添樂趣。對於拉斯維加斯,我兩老去的次數不少,遠在一九九七年新移民到此,老襟王楚榮已載我們旅遊過,初步見識世界聞名的賭城。去得較多是退休後,參加耆英會活動,那時有家「專門為你旅遊」(Especially 4-U Tours)的旅行社,看準長者休閒心態,每年皆去耆英會廣告招客旅遊賭城,強調價錢便宜,服務週到;司徒存老兄願意配合做領隊,沿途翻譯得詼諧風趣,讓過程愉快,耆老們都樂意參加;我太座喜歡拉老虎機,如果沒有私事繁忙,必定慫恿我登記參加,去的次數就多了。可惜日前聽說司徒存在家不慎跌傷,已於二十日不治離世,享年九十歲,令我無限痛惜。

 

    我又憶起另一位離世的方慧賢大姐,美西僑報社長,也經常組織旅行,喜歡去有賭場的地方,如老虎林、旗桿鎮等等,拉斯維加斯就不用說了,已是熟悉常客,我夫婦時常應酬參加,與眾同樂。

 

最近去賭城的一次,是二○二○年一月,長子國平夫婦陪我兩老去那裡過新年,歡度庚子春節,每間賭場都裝飾恭賀新禧,充滿中國年景象,熱鬧異常!就在盡興回程時,接獲亞利桑那州染上第一例新冠疫病的壞消息,當時很擔憂,回家不敢到處去。今日回顧起來,真是做夢也料不到,疫情會拖延那麼久,現在每天竟染病二、三千例之多,真是驚人

,躲避到麻木地步,不理得那麼多了,因而就答應與女兒一家三口去逛賭城。

 

    自駕遊賭城,轎車由賢婿光漢擔當駕駛,他平時喜愛汽車,玩車高手,他駕駛我很放心。從鳳凰城去拉斯維加斯路程遙遠,不少山路高低起伏,彎曲轉折,駕車要聚精會神,並不輕鬆。

 

我兩老坐在後座,優哉遊哉,從容自在,右旁坐着外孫女慧隉A活潑可愛,喜歡說話

,吱吱喳喳不停嘴,沿途望向路上的車輛,總是考問婆婆,這輛是什麼車?那輛是什麼車

?婆婆很多都不懂,竟被她嘲笑;她不過五歲,竟然跟隨其父學習辨認各種車輛牌子,最讓我這公公驚喜的,她居然記得什麼車是哪個國家出產,如賓士是德國車,現代是韓國車

,豐田是日本車,福特是美國車……她完全記得清楚,真正了不起。

            

    遙遠的路程,慧雱仃o厭倦,半途叫嚷要下車去玩,我指着公路兩旁的樹木草叢,叫她自己下去玩耍,我們繼續行程,她知道不對,搖頭不依。大約花去五小時以上,進入拉斯維加斯範圍,看見許多高樓大廈的建築物,婆婆對慧僈﹛J「那些都是賭場,我們就快到了。」她嘟嘟嚷着︰「我不要去賭場,我不要賭錢!我要去玩!」哈哈!她根本不懂什麼是賭場,只是仿傚我們所說,引得我們開懷大笑,展開遊逛賭場的好心情。

 

二○二二年一月七日星期五發表於鳳凰城亞省時報

 

《賭城自駕遊》之二  

世界度假村

    

  我兩老跟隨女兒一家三口年終自駕遊,星期二中午,汽車已進入拉斯維加斯中心區,高樓大廈映入眼簾,有很多裝修翻新得很美觀,川普那座高樓閃耀金黃色彩,特別鮮豔奪目;公路車輛川流不息,行人道人潮往來湧動,一片熱鬧景象,保持紙醉金迷的繁榮,似乎疫情影響不大。

 

來到賭城,吃喝玩樂是主要目的。先談吃的,光漢欲品嚐著名龍蝦麪包,也叫龍蝦卷

,在一家星球酒店的廣場內售賣,我們消耗好些時間才尋找得位置,只見食客眾多,去賭城花錢要吃也不容易。再談喝的,我們光顧頗有名氣的杏記甜品,是正宗粵港家鄉口味,以冷飲為主,也有熱的,國平上次帶我兩老來過,覺得不錯,這次就介紹國欣來品嚐,瞭解味道。地點在春山大道的上海廣場,進去也堵車,泊車不容易。

 

    在拉斯維加斯兜圈子,我見路上交通擁擠,每家賭場前車輛都堵塞,停車場更是空位難求,好在光漢駕駛靈活,才應付得來,如果是我駕駛的話,真個手足無措,不知如何進退。

 

    我們遊逛計劃,首先參觀世界度假村(Resorts World)賭場,聽說是新加坡財團過來開設,裡面有著名美食街,很多亞洲風格食肆,值得參觀。我們汽車進入路段接連堵塞,停車場尋覓空位泊車困難,再步行找尋升降機位置,經過一番折騰,才登上世界度假村賭場的美食廣場。

 

啊呀!這美食廣場,裡面燈火輝煌,前面有幾個英文大字招牌,十分搶眼。正中是圓形酒吧款式,頂端掛滿很多燈光亮麗的中文標語,令我這個熱愛中文的老頭子,開心極了

 

。看哪!有兩個大字「乾杯」,高高在上,特別吸引;下面橫排是「把酒言歡」,右邊是「難忘今宵」的箭頭,指着另外四字「歡聚一堂」;左邊有兩直行「一口悶,感情深」,再過去是七言詩句「酒逢知己千杯少」,分為四三兩直行。如果頂端沒有「雞尾酒」的英文,兩旁沒有「凍啤」的英文,單單看見這場面,一定以為是在中國境內的酒家。

 

圍繞美食廣場圓形酒吧的四周,都是各種飲食牌檔,全部以亞洲美食佔多數。我欲留意逐一觀察,可店舖太多,只能匆忙瀏覽,邊行邊看,有中文招牌的容易記取,最先看到的也有印象,其餘就水過鴨背,了無痕跡。有家「阿純山東餃子」,有家「芽籠砂煲飯」

,有家「老虎堂黑糖專賣」,有家賣海南雞飯,沒有中文招牌,寫着Boon Tong Kee ,還有一家好像是炒河粉之類,寫着Char Kuey Teow ,我上網查閱,才知道是新加坡的「文東記」,馬來西亞的「炒粿條」,真有趣!

      

    新加坡是亞洲小龍,是華人執政的國家,新加坡商人到美國拉斯維加斯投資,建設賭場、酒店、食肆綜合度假村,命名為「世界World」,沒有忘記亞洲地位,樂於使用中文標語,值得大加讚揚。比起有些華人,來美國後總是說英文,不屑講母語,甚至奚落自己祖國,數典忘祖,可謂相形見拙。

 

    遊逛完世界度假村美食廣場,我們要轉往威尼斯人酒店,光漢已在該酒店租妥房間住宿。

 

二○二二年一月十四日星期五發表於鳳凰城亞省時報