白 馬 助 興

 

    日子過得真快,眨眼間,壁上的日曆展示二○二二年三月,農曆也進入二月,就快到我外孫女慧靰漸秅憿A不過在美國生活,因為工作關係,很難準時慶祝,通常在週末或週日進行,這樣親朋好友才可以參加。國欣遂趁着這星期六,提前替女兒慧僂y祝五週歲生日,這天是農曆二月驚蟄節氣,也算是好日子吧!

 

    國欣和光漢為女兒提早慶生,地點就在家中旁邊的露天大草坪舉行,擺設六張長桌,可容納五十人,並議定以馬匹為生日主題,所有檯面遮布和豎立標誌,均有馬的圖像。值得提及的,是徵得附近街坊養馬人家,牽引一隻白馬到來助興,讓慧雰禸騎馬慶祝生日的樂趣,同時,來參加宴會的各小朋友,亦有嘗試騎馬的機會。

 

    在這裡得說明一下,國欣在吉爾伯特華盛頓大道的這間住所,前屋主是養馬人家,所以屋旁有個龐大的草坪,是牧馬之用。過去這一帶都是養馬人家,時移勢易,很多搬遷了,但左鄰右舍仍有多家存在,幾乎都是同一養馬行業,國欣與其交際閒聊,他們偶爾提議讓孩童騎馬玩樂,特別有趣;只是慧雃~幼,不大適宜,故從未嘗試過,今回五週歲慶生,倒想別開生面,以馬兒為生日慶典助興。國欣不大喜歡棕色的馬,在稍遠一點的街坊裡,看到有一匹白馬,她滿心歡喜,乃立即與馬主接觸,說明來意,租借馬匹為女兒生日助興,馬主是美國人,和善易與,竟然答允無條件牽白馬到來助興,讓孩童生日快樂,大家高興就好。

 

    果然,大約三時許,馬主一家大小牽引一匹打扮亮麗美觀的白馬到來,據說是經過一番沖洗清潔、馬鬃釉色粉紅、掛上彩帶,非常悅目;早些過來蹓躂,讓馬兒熟識場地,行走起來消除陌生感。這時候,呼叫慧雈X來,她看見白馬驚喜參半,知道美麗白馬來慶祝生日,也畏懼那高頭大馬的威勢。

 

    生日宴會採用自助晚餐方式,不過通知賓客提早帶小朋友到來,嘗試騎馬樂趣,由馬主牽引馬兒在草坪來回步行,我的兩個內孫子龍和子洋最先騎乘,其他越南女孩和美國女孩也夠膽試騎,反而主角慧僋x怯,經過多番鼓勵,最後光漢親自抱她上馬鞍坐定,她才放膽騎坐,一騎之後,她感興趣了,不懼怕了,下馬後,看見媽媽從屋內出來,她要再次騎給媽媽欣賞。這個生日宴,全憑白馬助興節目,增加無限歡樂氣氛!

 

    斜陽夕照,生日晚宴將近開始,白馬主家牽引馬兒告辭,不肯留下聯歡用餐,說聲不用客氣,街坊鄰里大家高興就好。啊!真是難得的主流好街坊呀!

 

    這生日自助晚宴菜色,有炒飯、炒粉、煎糕、玉米粒、炸雞腿、涼拌藕等等,全部訂購Max Saigon越南餐館料理,餐館主人夫婦親自送達,並攜帶幼女參加宴會,同歡共慶,非常開心。

 

    我兩老身為外祖父母,格外歡喜,中午前往慶祝,順便購買烤鴨、燒豬肉和饅頭包子,以增添菜餚。作為慧雂G舅父的國風,一家五口上午就前往玩樂了,大舅父國平和三舅父國興,則忙著照顧幼小的牛仔,無暇參加。慧靰滲炊鬙孺M姑姑一家四口,都在開宴前抵達,還有多位親友,都拖兒帶女較早陸續蒞臨,讓小朋友一起玩耍,有機會嘗試騎馬滋味。

 

    宴會過後,才擺設桌椅放置蛋糕,點燃蠟燭,唱生日快樂歌曲,為慧僂y生,然後切蛋糕,分與大家品嚐,甜在心頭,滿場歡喜。我只覺得,牽引白馬來助興的那家人,沒有分享這些生日韻味,有點美中不足。

 

二○二二年三月十一日星期五發表於鳳凰城亞省時報