佛 誕 活 動

 

    陰曆四月初八是佛祖誕,又稱浴佛節,過去在越南,人民多數信奉佛教,這天慶祝得很隆重。後來卻傳出,佛家學者重新考察計算,佛陀誕生在陽曆五月的月圓日,相當於陰曆四月十五的月圓,這才是正確日期;月圓的梵音為「衛塞」,故而又稱衛塞節。

 

    翻閱資料記載,衛塞節是佛陀三合一節日,佛陀誕生、成道、涅槃,湊巧都在五月的月圓日,後世就以此日作紀念;佛教傳入中國及週邊國家後,轉化為陰曆四月十五月圓日慶祝。一九九九年聯合國大會作出決議,確認佛教對人類精神作出有益貢獻,承認這個偉大節日,並安排適當的紀念活動。

 

    今年這衛塞節在星期日,正是美國普通例假,最方便民間進行慶祝紀念。普羅大眾不甚懂得衛塞節,一般稱為佛陀日、佛祖誕或浴佛節。

 

    這次我很早就接到如來禪寺信函,通知慶祝佛誕章程,邀請參與活動。該寺廟在格蘭岱爾區,由越南法師住持,寓宗教於娛樂,週六和週日兩晚,在誦經參拜佛祖儀式後,善男信女可繼續欣賞名歌星登台表演。我已搬遷到東邊錢得樂市居住,距離較遠,深夜駕車有些麻煩,又因防範疫情,避免群聚擁擠,晚上沒有去欣賞歌唱。佛祖誕當日午後,我和老伴前往拜祭佛祖,捐獻香油費,品嚐齋粉,購買些齋菜回家,算是佛誕活動功德圓滿。

 

    這佛祖誕,我在去如來禪寺之前,先去鳳凰城觀音堂拜祭,觀音菩薩也是佛,故該堂組織慶祝佛祖誕,誦經拜祭儀式後,並品嚐素餐美食。我家有安奉觀音神龕,初一十五都呈上果品,炷香拜祭;所到地方凡有觀音廟的,我都會去參拜,最值得提及是三年前,旅遊浙江舟山群島,遊覽普陀山觀音道場,參拜大慈大悲觀世音菩薩,祈求保佑安康。

 

在亞利桑那州,往昔沒有觀音廟,二零一四年,此間黃氏宗親會在其會所設立觀音廟

,開光日我夫婦有去參拜;兩年後的六月觀音誕,心靈法門佛學會成立觀音堂,在鳳凰城印第安學校路開光,我夫婦也有出席儀式。只是這兩年新冠疫情爆發,盡量避免外出,減少去寺廟了。

       

    上個月,我忽然接到觀音堂義工的短信,邀請參加月底週日的素食分享會,我詢問是哪家觀音堂,回覆傳遞觀音堂名片,一看,仍然是心靈法門的那家,不過搬遷了新地方,在第十六街北段,附近亞省時報社,那個週日我不克參加而推辭。

 

這佛祖誕前幾天,又一位義工打電話給我,邀請參加佛誕活動,着重素食分享,好啦

!我就答應下來,因而這天上午十時過後,就抵達新觀音堂,堂館設在樓上,老伴腳力不好,爬樓梯比較困難,進入堂內則覺得佈置新穎美觀,神壇中間是觀音神像,兩旁是太白星君、太歲和關聖帝君,擺置固定神位,這天佛祖誕,正中臨時懸掛釋迦牟尼佛像,前面加多一桌,卻擺放盧軍宏台長的面相,原來神通廣大的掌門人也成佛了。

 

    我夫婦到來時,拜祭儀式已展開,也許時間尚早,人數不多,只見女士佔優,男士甚少,疏落排列,不停地誦經叩首跪拜;隨後善男信女陸續到來,虔誠參與拜祭。禮成,未上香的前去炷香膜拜,我才留意到不少相識佛友,余江英、李鴻信夫人以及好幾位忘記名字的耆英朋友,後來又見伍慕萍陪同九十高齡母親到來,還有陸少明夫人等,都樂於參加佛誕活動,同沾福澤。

 

我這次到來沒有購買水果供奉神靈,以為依照入廟拜神慣例,可以捐獻香油錢,但左顧右盼都不見香油錢櫃,走到前面負責大會的女士詢問,她說一切沒關係,本堂平日不收香油錢,她反而叫我參加六週年慶典的素食晚宴,六月十一日在六福酒家舉行,免費入場

,可以先領取入場券,我沒即時答應,要回家查看情形才能決定。言談間,她說認識我,是慧靰漸~祖父,原來她是在青蘋果幼兒學校任教,我外孫女常提到的袁老師。

 

袁老師果然是個才女,在青蘋果發揮愛心教育幼童;在觀音堂的佛誕活動,又指揮淡定,詳細講述食素菜的好處,解釋素菜同樣有營養裨益,並略提烹煮的方式。將近午後一時,邀請大家品嚐觀音堂擺滿長桌的素菜美食,指示長者優先領取,年輕壓後,井然有序

,這頓佛誕素餐,吃得津津有味,還有糖水和豆漿供應,真個大快朵頤。吃完了,佛誕活動宣佈結束,各人隨意攀談,我夫婦要去如來禪寺,就較早離開觀音堂,和佛友們揮手道聲再見。

 

二○二二年五月二十日星期五發表於鳳凰城亞省時報