三  元  及  第

 

 

 

    早晨,我已睡醒,仍然躺臥着,寢室的玻璃窗卻被陽光照亮,很難再閉目賴床,遂舉起雙手伸懶腰,張嘴打呵欠,容光煥發,想起又是一天的開始。

    我順手拿起放在旁邊櫃檯的手機,看看時間,顯示八時,上面還有一行小字︰「一月一日星期一」,映入眼簾,我頓時瞳孔放大,集中視力。啊!今天是二○二四年呀,新的一年開始了,繼而一想,怎麼這樣巧呢?一月是新年的第一個月,一日是新年的頭一天,就是元旦,加上星期一是新週的首日,三個第一,好像三元及第,連中三元。

    元的意思,那是開始,是前頭,是首位,是最大;有所謂元年、元老、元配、元帥等詞彙。

    三元是什麼?那是中國古代選拔人才的科舉制度,分三階段進行,初級鄉試,中級會試,高級殿試,三度皆奪得第一名的考生,稱為三元及第,連續考中者,就是連中三元,是考核讀書人成績的優劣,中舉者可以擔任官職,為民服務,為國效勞。鄰近的朝鮮和越南,古代受漢學所影響,都有效法施行這種科舉制度。

    鄉試第一名稱「解元」,會試第一名稱「會元」,殿試第一名稱「狀元」,殿試就是我們在古裝戲劇常提到的「上京考試」,古代學者渴望獲得的最高榮譽,能中狀元衣錦榮歸,非同凡響。

    以上提到三元及第,是我起早在手機看到一月一日星期一,忽然想到三個第一,象徵三元及第的巧合。這個二○二四年,頭一天就顯示好日子,會不會帶來如意吉祥的一年?驟然引起我思潮起伏。

    最先想到這個三元及第的日子,我完全沒有安排慶祝活動,新的一年嘛!在臉書上,在微信上,在電郵電話上,各地親友紛紛傳來祝福佳句︰恭賀新年,元旦快樂!有的告知慶祝新年節目大綱,有的傳遞新年前夕聚餐,直至倒數迎新的視頻,觀賞煙花背景,其樂融融。

我呢,對於陽曆新年,向來不甚重視,循例簡單度過而已;還在越南的時候,與當地民族觀點一樣,認為是「鬼佬過年」,事不關己,己不勞心。移民美國之後

,融入主流社會,才合群慶祝,曾經前往拉斯維加斯賭城參與倒數,快樂新年的狂歡人潮,令我大開眼界。曾經參加過鳳凰城六福酒家的倒數宴會,得知華裔人士已被美國文化薰陶,融洽過洋年。

    我既不甚重視陽曆新年,所以很少安排慶祝節目,大多數是被動出席社團活動,或樂於參加親友與家人組織的聚會。就以這個三元及第的新年前夕來說,事前沒準備任何活動,卻收到亞利桑那州鳳凰城觀世音菩薩心靈法門佛學會的邀請,參加素食分享會,進行祈福禮佛。素食會是每月最後的週日中午舉行,我搬遷過錢得樂市後,路途遙遠較少參加。這個十二月的最後週日,是二○二三年最後一天,恰巧是農曆十一月十九的觀音誕,我就欣然應允出席,可喜的是主持人乃外孫女慧靰滌K老師,互相熟絡,不感陌生;十方眾信到來很多,會晤到舊雨新知,頗為喜悅;遇見不少老朋友,如︰黃益成、莊淑華伉儷,莊富伉儷,黃如意、余麗秋、李鴻信夫人……還有好幾位忘記名字的耆英會友,大家在觀音堂祈福禮佛,讀經食素,度過祥和的中午。

晚上我兩老就沒再去什麼地方,沒參加倒數,躲在錢得樂寓所,坐在沙發上,對住電視機,觀看翡翠電視播放世界各地迎接新年盛況,包括紐西蘭、澳洲、泰國

、馬來西亞、越南、香港,以及歐洲的英國、法國、德國等的倒數時刻,全球都在慶祝新年,燃放煙花,洋溢歡樂氛圍。

    可是鏡頭一轉,以色列和巴勒斯坦的迎新節目,卻是在轟炸和炮擊中度過,加沙地帶的人民死傷慘重,十分可憐。我一面看電視,一面也從屋後落地玻璃門,看到附近居舍,砰砰的燒煙花聲響,火光沖天,燦爛奪目,顯示興高采烈迎接新年,這和以巴戰區與俄烏戰地相比,真是一大諷刺。               

    我又想到,剛過去的二三年,正逐漸擺脫新冠疫情的困擾,人們本來可以鬆口氣;突然又爆發以巴衝突,殘酷的戰火畫面映入眼簾,觸目驚心,尤其是以色列的猛烈攻擊,傷及眾多平民百姓,令國際人士看不過去,在聯合國開會,議決雙方立即停止戰爭,美國卻投下否決權,實在令人費解。怪不得在坊間鄰里,時常傳言,第二次世界大戰以來,所有戰爭,都是美國發動或唆使的,因為美國軍火商實力龐大,售賣武器是最大的貿易,盈利最高。唉,已成為美國公民的人,聽到這些言論,內心真不好過。

    那麼,二○二四年會是如何呢?很難定論,諺語有云︰「回憶中無歉疚,預想中有光輝」。希望藉着三元及第的新一年,會帶來好運,但願萬眾能夠過着幸福的生活。

 

                        二○二四年一五日星期五發表於鳳凰城亞省時報